他们不但身型极大,并且天性暴虐!这一大家族从陆上上进到深海,到称霸现大洋只是用了不上2000万年以前的時间,造就了陆生哺乳动物入海口逆转的一个热血传奇。   虽然沧龙大家族早已在白垩纪后期的大灭绝中消退,可是在世界各国发觉的动物化石证实了这一大家族以前的光辉和多元性。坐落于非州西北部地区的西班牙就是关键的沧龙类动物化石原产地,在其中的奥布雷德塔伊阿卜冲积平原(OuladAbdoun)也是西班牙沧龙动物化石发觉最集中化的地域。   图注:发觉动物化石的奥布雷德塔伊阿卜冲积平原部位,照片来源于毕业论文   2020年,古生物学家科学研究了一具来源于奥布雷德塔伊阿卜冲积平原的沧龙类动物化石后在《系统古生物学》(JournalofSystematicPalaeontology)杂志期刊上发布了一篇名叫《Anewspeciesoflongirostrineplioplatecarpinemosasaur(Squamata:Mosasauridae)fromtheLateCretaceousofMorocco,withare-evaluationoftheproblematictaxon'Platecarpus'ptychodon》的毕业论文,取名了这类与众不同的沧龙类,它便是似食鱼鳄龙。   图注:领导干部本次科学研究的澳大利亚艾伯塔高校,照片来源于互联网   似食鱼鳄龙的属名“Gavialimimus”)来源于印度语中“gavial’”(意为“食鱼鳄,印度鳄”)和希腊文中的“mimus”(含意“模仿秀”),含意恰好是“食鱼鳄的模仿秀”,由于二者的吻部确实很类似。   似食鱼鳄龙的动物化石包含了长短超出一米的颅骨,恰好是它的颅骨表明了其在沧龙大家族中的独特性。似食鱼鳄龙颅骨的独到之处取决于它的吻部尖长,第一眼看起来十分像食鱼鳄,反倒与普遍的沧龙都不一样。在似食鱼鳄龙的嘴唇中长款着两行锋利的牙,当它的嘴唇合闭的情况下,牙正好产生了自锁互锁,合适觅食滑滑的鱼种或是墨斗鱼等小动物。   虽然仅发觉了似食鱼鳄的颅骨,但是参照其血亲的身体构造,古生物学家推断其长有粗大的人体,身长在10米之内。含有尾鳍的小尾巴及其四个鳍状肢说明似食鱼鳄龙早已彻底融入了深海中的日常生活,可以在水中迅速摆动,追求猎食或是避开风险。   报名参加该项科学研究的澳大利亚阿尔伯塔高校古生物学研究生卡迪·迪特朗(CatieStrong)说:“那样的身体构造很有可能确保它可以在与别的捕食者的市场竞争中存活出来,这类马海龙脊椎动物很可能融入了一个大中型生态体系中特殊的觅食方式和生态因子区划,其长细的吻部和自锁互锁的牙可以协助它捕捉迅速挪动的猎食。”   如同卡迪·迪特朗常说,似食鱼鳄龙意味着了深海生态环境保护中特殊的觅食个人行为,而它的总体目标恰好是深海中总数丰富多彩的鱼种或头足类小动物,这种小动物的优点便是速率,而似食鱼鳄龙的身体构造更强破译了猎食的优点。   似食鱼鳄存活于距今7200万至6600万年前的白垩纪后期,存活地址在西班牙,那时候一片富庶的近海遮盖着今日的西班牙,为很多海洋动物的存活出示了理想化的自然环境。在近海当中存活着各式各样的沧龙类,在其中不仅有像博格沧龙那样的顶级掠食者,也是有像球齿龙那样的技术专业拆壳工,也有2021年最新发现的小而强悍的异齿沧龙这些,而似食鱼鳄龙则是晚白垩世西班牙沧龙类中最技术专业的渔民。   似食鱼鳄龙在归类上归属于扁掌龙亚科(Plioplatecarpinae),它的发觉和取名丰富多彩了沧龙家族,扩张了沧龙大家族适应能力辐射源和形状的多元性!



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